La fascinante histoire de la création des corn flakes

Dans cet article, nous vous invitons à découvrir les origines surprenantes d’un produit du petit déjeuner aujourd’hui célèbre dans le monde entier : les corn flakes. Cette création culinaire ingénieuse résulte en réalité d’une happy accident qui s’est produit il y a plus d’un siècle.

L’origine des corn flakes : Les frères Kellogg

Les corn flakes ont été inventés dans les années 1890 par deux médecins américains et frères, John Harvey Kellogg (1852-1943) et son jeune frère William Keith Kellogg (1860-1951).

John, médecin et nutritionniste, est nommé directeur médical du Sanitarium de Battle Creek, un centre de soins pour la santé situé au Michigan aux États-Unis. Son travail visait principalement à promouvoir une alimentation saine et végétarienne pour les patients atteints de diverses maladies.

Le rôle de la religion dans l’invention des corn flakes

John était également membre de l’église adventiste du septième jour, ce qui a eu une influence significative sur sa philosophie de la santé et son attitude envers l’alimentation. Cette dénomination protestante encourageait notamment ses fidèles à manger des céréales complètes, car elles étaient considérées comme bénéfiques pour la santé tant physique que mentale. Les céréales étant largement acceptées par la communauté médicale à cette époque, les frères étaient convaincus qu’un régime riche en céréales pouvait améliorer la santé de leurs patients.

La découverte fortuite des corn flakes

L’invention des corn flakes est due à un heureux accident. Un jour, alors que les frères Kellogg travaillaient sur un projet visant à créer une nouvelle sorte de pain sans levain, ils ont involontairement laissé cuire trop longtemps du blé bouilli. Au lieu de jeter la pâte trop cuite, John et William ont continué l’expérience en faisant passer le mélange dans des rouleaux pour le transformer en feuilles.

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À leur grande surprise, le résultat final était des flocons fins et croustillants qui furent appréciés par leurs patients. Les frères n’ont pas tardé à breveter leur invention, baptisée « granula », puis remplacée par le nom plus connu aujourd’hui : cornflakes.

Les premières expérimentations avec d’autres types de céréales

Après avoir réussi à créer ces flocons de blé initiaux, les frères Kellogg ont commencé à expérimenter avec différents types de céréales, notamment l’avoine, l’orge et le maïs. C’est finalement en 1906 que Will Keith Kellogg, grâce à une nouvelle technique de cuisson, réussit à créer la recette des corn flakes tels que nous les connaissons aujourd’hui, à base de maïs. Il fonda alors la célèbre entreprise qui portera plus tard son nom : Kellogg Company.

Les motivations derrière la création des corn flakes

Outre les convictions religieuses, deux raisons principales ont poussé les frères Kellogg à chercher une alternative saine au pain frais dans l’alimentation de leurs patients.

  1. La facilité de préparation : L’idée derrière les corn flakes était de faciliter le petit-déjeuner en offrant un aliment qui pouvait être servi rapidement sans nécessiter de préparation compliquée. Ceci a également joué un rôle majeur dans la popularité croissante des corn flakes auprès du grand public.
  2. La lutte contre la dyspepsie : La dyspepsie, ou indigestion, était un trouble courant à la fin du 19ème siècle, souvent attribué à une mauvaise alimentation et au mode de vie moderne. Les frères Kellogg étaient convaincus qu’en proposant des aliments faciles à digérer et riches en fibres, ils pourraient aider leurs patients à mieux digérer leur nourriture et, par conséquent, améliorer leur état de santé général.
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Le succès mondial des corn flakes

Le succès rencontré par les corn flakes dépassa rapidement les frontières des États-Unis. Grâce à une campagne marketing agressive menée par W.K. Kellogg dès 1911, les corn flakes sont devenus une référence internationale en matière de petit-déjeuner rapide et nutritif. Le produit se répandit rapidement en Europe et en Asie, où il séduisit les consommateurs par sa simplicité et sa praticité.

By Nicolas

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